Hvem husker ikke det norske curlinglandslagets frekke bukser i OL i Vancouver i 2010? Curling er først og fremst en underholdende og nervepirrende presisjonsidrett som ble en OL-sport først i vinter-OL 1998.

Det sies om sporten at den har sin opprinnelse på 1500-tallets Skottland, der den eldste curlingsteinen man vet om, har 1511 gravert inn i seg. Uansett var sporten ganske populær i Skottland på den tiden og frem til ca. 1800-tallet, da klimaet der var såpass kaldt at det kunne spilles på naturisen.

Steinene

Steinene som brukes i curling, er av granitt og kan veie opp til 19,96 kg. De er som regel den enkelte curlinghallens eiendel. Steinene har numre fra 1 til 8, slik at det aldri er noen tvil om hvilken det er en skal bruke. En curlingstein slipes av en nøysom spiller som ser til at det ikke er noen skader på steinens flate.

Curling i Norge

I Norge fikk curling et løft i sin popularitet etter at det norske landslaget vant gull i OL i Salt Lake City i år 2002, etter å ha slått favoritten Canada i finalen. I kjølvannet av denne seieren, økte som nevnt interessen for curling blant sportsglade nordmenn. Dette førte til at flere og flere ble medlem av Norges Curlingforbund.

Det var først i 2010, under OL i Vancouver, at det norske landslaget tiltrakk seg oppmerksomhet på grunn av de nå legendariske buksene de hadde på seg. Internasjonale aviser både gjorde narr av de klovneaktige buksene, og hyllet dem for å være et briljant pr-stunt.

Curling i OL

Selv om curling som nevnt ikke ble en offisiell OL-gren før 1998, var den likevel en del av vintersportsuken i Chamonix i 1924. Det skal dog sies at resultatene ikke ble regnet for å være offisielle av Den internasjonale olympiske komité før år 2006. Curling har vært en demonstrasjonssport under 3 OL, i henholdsvis 1932, 1988 og 1992, før sporten endelig ble en del av det offisielle programmet i 1998.

Siden dengang har Canada generelt sett vært det beste landslaget innen curling, ettersom herrelaget deres har tatt gull i 2006, 2010 og 2014, mens de tok sølv i 1998 og 2002 (som var det året Norge tok gull). Det canadiske damelandslaget vant gull i 1998 og 2014, og sølv i 2010. I tillegg tok de bronse i 2002 og 2006. Under vinter-OL i 2018, ble Canada dessuten historiens første gullvinnere i mikspar.